Conferencia: Procesos Industriales de Reciclaje de Plásticos

Publicado en 15/11/2016

El día jueves 10 de noviembre, la Comisión de Medio Ambiente de nuestro gremio realizó esta Conferencia, en la que expuso el técnico en Electricidad de ENET de Buenos Aires, Adrián Borovich, quien explicó los procesos de transformación industrial que se desarrollan en el reciclaje de plástico conducentes a su recuperación y reutilización.

En el inicio de la actividad Borovich indicó que nuestra vida diaria está rodeada de productos de plásticos, y que el tema en la actualidad es dónde encontrar el plástico para reciclar. Los plásticos son el 10 por ciento de toda la basura urbana, y en promedio una persona genera un kilo de basura al día.

El experto indicó que existen diversos tipos de plásticos, los que se pueden reconocer por sus diferentes características, lo que permiten su separación para distintos usos: Tereftalato de Polietileno (PET 1), Polietileno de Alta Densidad (PEAD 2), Policloruro de Vinilo (PVC 3), polietileno de baja densidad (PEBD 4), Polipropileno (PP 5), Otros (7).

El primer proceso industrial en el reciclaje es la trituración de plásticos rígidos, proceso que es aplicado a piezas grandes o macizas, rompiéndolas en pedazos en 50 mm aproximadamente. Para este proceso de utiliza un triturador o Shredder.

El molido, se utiliza tanto para plásticos rígidos como para flexibles, y los reduce a trozos a de 8 a 12 mm aproximadamente. Es estos casos se utilizan molinos de diseños variables según los materiales.

Luego viene el proceso de separación, lavado y secado lo que, según explicó Borovich, consiste en un pre-lavado en un molino bajo agua, para posteriormente aplicar una separación por flotación, lavado por fricción, escurrimiento, secado centrífugo, secado por circulación de aire caliente, y transporte a silo.

Una vez separados los plásticos, viene el proceso de fabricación de productos con material reciclado, entre los que se puede encontrar laminas por extrusión, tubos y perfiles, fibras, y WPC – WOOD + Plastic Composite (Poliolefinas o PVC mezclado con aserrín o madera pulverizada).

Aun así, Borovich indicó que existen plásticos que no se pueden separar, porque incluyen otras materias primas que son difíciles de extraer, tales como como aluminio y adhesivos, entre otros. No obstante lo anterior, para ellos, hay dos casos concretos que se ha podido resolver el problema:

El primero, es la tecnología JET que está basada en la producción de madera plástica, y que sin tratamiento previo transforma los residuos en utilizables, permitiendo fabricar un material que es resistente a las condiciones atmosféricas, inatacables por agentes químicos y biológicos, y es impermeable.

La otra, es la tecnología Heatmx, solución real al problema de los plásticos mezclados, ya que es capaz de reducir hasta en 50 por ciento el material plástico que de otra forma llegaría a los rellenos sanitarios. El objetivo de este proceso es fabricar un material capaz de sustituir la madera, y no utiliza agua. Para su producción, se emplean maquinarias versátiles y de fácil operación que están especialmente diseñadas para procesar materiales con impurezas.

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