5ª Base Antártica y los Desafíos que Enfrenta

5ª Base Antártica y los Desafíos que Enfrenta

En una actividad conjunta el Consejo de Especialidad de Ingeniería Industrial y el Consejo de Espacialidad de Ingeniería Civil, realizaron el Seminario “Ingeniería en Climas Extremos Construcción e Implementación de la 5ª Base Chilena en la Antártica”, presentación en la que expuso Patricio Eberhard Burgos, quien fue durante 27 años jefe de expediciones científicas a la Antártica y jefe de las bases que el Instituto Chileno Antártico mantiene en este continente.

Según el experto, existen varios desafíos en la Antártica respecto a la construcción que se quiere realizar, dado que existe poca experiencia en construir una base sobre hielo, dado que esta base estará ubicada en un glaciar (Glaciar Unión). Por ejemplo la obtención y almacenamiento del agua o el transporte y almacenamiento de combustible (petróleo) es un problema en esa zona, , ubicada a 1000 kms del Polo Sur y a 2000 kms de la costa.

Para tener un poco de claridad, Eberhard indicó que un glaciar es una masa de hielo que tiene una dinámica, por lo que instalar una base en este lugar tiene una dificultad muy alta. Hay peligros inmediatos al construir una base en un glaciar, por ejemplo la formación de grietas, cuyo riesgo es que al formarse, es casi imperceptible a la vista, lo que puede provocar graves accidentes si se cae en alguna de ellas. Otro inconveniente, es que una base construida sobre el hielo, termina hundiéndose irremediablemente en el corto plazo (5 a 10 años).

El ingeniero dio a conocer el ejemplo de Parodi Patriot Hills, base semipermanente Chilena que tuvo que ser abandonada por las grietas, en la que ni siquiera los aviones podían aterrizar. La Antártica tiene solo un 2 por ciento de terreno sólido, el que está en la orilla del territorio, por este motivo, la mayoría de las bases de todos los países que marcan presencia en el continente Antártico se encuentran en el sector costero.

Respecto a los tipos de construcción utilizados, hay algunas bases como la de Brasil que fueron construidas a partir de containers, lo que implicaba que todos los años se tenía que realizar una gran obra de mantención por el problema de oxidación, otro problema que se presenta en la zona, es la cantidad de nieve que se acumula alrededor de las construcciones. Para ambos casos se adoptaron diferentes soluciones, en la primera se empezaron a utilizar termopaneles con pintura antióxido lo que evitaría la mantención constante, y en el otro caso, se comenzó a construir sobre unos pilares lo que permite una mejora para que las puertas no se bloqueen.

El experto presentó además, algunos ejemplos de bases internacionales construidas al interior del continente, sobre el hielo, como las de Alemania, Estados Unidos, Francia y particularmente la de Bélgica, cuya gestión (desde el diseño hasta su construcción), fue realizada mediante un proceso abierto a la comunidad, donde participaron ad-honorem, estudios de arquitectura, universidades y empresas. Estos países, han resuelto el tema de la construcción sobre hielo, mediante técnicas innovadoras, por ejemplo: utilizando patines y desplazando periódicamente las bases para evitar su hundimiento, utilizando energías no convencionales para sustentar la operación, materiales de construcción especiales para soportar el viento y las bajas temperaturas, diseños aerodinámicos, para soportar los fuertes vientos, entre otras soluciones.

Respecto al cumplimiento de las normas del Medio Ambiente, el experto señaló que en la Antártica son especialmente estrictas, debiendo antes de realizar cualquier proyecto de investigación, exploración o turístico, aprobarse un estudio de impacto ambiental que cumpla los estándares del tratado antártico sobre protección del medio ambiente (tratado de Madrid), por unanimidad de los países firmantes, basta que un país rechace el proyecto para que no se pueda realizar.

Un hecho relevante desde el punto de vista medioambiental, es que todos los desechos que producen las personas (incluso los biológicos) deben ser tratados, almacenados y devueltos en avión, nada puede quedar en la Antártica. Por otro lado, hay un desafío para usar energías alternativas, ya sea eólica, fotovoltaica, de tratar de hacer bases con cero emisión.

Para finalizar, el público realizó una ronda de preguntas al experto.

Presentación Seminario “Ingeniería en Climas Extremos Construcción e Implementación de la 5ª Base Chilena en la Antártica”

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