Seminario «El Flujo de Material extratrerrestre los últimos 50.000 años»

Seminario «El Flujo de Material extratrerrestre los últimos 50.000 años»

Desde la explicación de los diferentes tipos meteoritos que existen, sus formas y la falta de protección que poseen en nuestro país, es lo que detalló la Dra. en Ciencias de la Universidad de Chile, Millarca Valenzuela, en el Seminario del Comité I+D+i “El Flujo de Material Extraterrestre a la Tierra en los últimos 50.000 Años”.

Los meteoritos son objetos materiales que han sobrevivido en su caída a la Tierra desde el espacio exterior. En Chile fueron pioneros en su estudio Don Ignacio Domeico que encontró meteoritos en el lugar denominado Vaca Muerta, entre 1861 y 1865, y Don Rudolfo Philipi, quien viajó al Desierto de Atacama en 1860 en el lugar denominado IMILAC.

En 1966 se descubrió el cráter Monturaqui, en la II Región de Chile, de una edad de alrededor de 600.000 años con un diámetro de 460 metros, que corresponde a un meteorito impactador del tipo octahendrita. El estudio de los meteoritos permite descifrar la configuración de nuestro Sistema Solar.

La Dra. Valenzuela explicó que los meteoritos de gran tamaño que han caído a la Tierra forman necesariamente – por acción de la fuerza de gravedad – un cráter de considerable tamaño, que desplaza a su vez una gran cantidad de material terrestre que se disemina alrededor de este cráter. Según la Dra. Valenzuela, existen en el mundo 180 cráteres identificados, sin embargo, su distribución aleatoria se debe a:

• Preservación preferencial en las zonas cratónicas más estables;

• Estudios restringidos sólo a las áreas continentales. Falta el correspondiente estudio en los océanos; y por

• Estudios llevados a cabo por investigadores particulares, principalmente de Canadá, Rusia, Ucrania, Australia y los EE.UU. de América.

Entre los tipos de meteoritos que existen, están los indiferenciados o primitivos y los diferenciados. Los primeros son los más antiguos y se denominan con el nombre de Condritos porque están formados de esférulas milimétricas de silicatos que se llaman cóndrulos. Los diferenciados en cambio, se formaron mediante un proceso de fusión y recristalización en el interior de cuerpos planetarios, los que pueden ser rocosos (acondritas), metálicos o metalrocoso.

Los condritos son los meteoritos más comunes que se han descubierto en nuestro país, y – según lo que explicó la experta – entre ellos se pueden encontrar carbonáceos, ordinarios, enstatita, y otros. Los carbonáceos: están compuestos de un material más primitivo, contienen aminoácidos y partículas presolares. Podrían ser los precursores de la vida en nuestro planeta.

Los ordinarios son el grupo más numeroso, poseen diferentes grados de metamorfismo termal pero sin llegar nunca a la fusión.

Enstatita: Está compuesto por material más refractario a las altas temperaturas.

Antes que Millarca Valenzuela iniciara su Tesis se habían encontrado 62 meteoritos, al 2011 se habían encontrado 114 y en el 2015 se contabilizó un total de 656 meteoritos

En el futuro se programa una colaboración entre astrónomos y geólogos, lo que permitirá una observación combinada de meteoritos y asteroides. También se buscarán evidencias de otros cráteres de nuestro territorio, en búsqueda de nuevos materiales extraterrestres propios de nuestro país, como podría ser la atacamita, nombre con que se espera caracterizar a una variedad de tektitas encontradas en los cráteres chilenos

En el desarrollo de este Seminario el público asistente interactuó con la expositora realizando una serie de preguntas que fueron ampliamente aclaradas.

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