Consejo Zonal Metropolitano Visita Central Hidroeléctrica Rapel

Consejo Zonal Metropolitano Visita Central Hidroeléctrica Rapel

El Consejo Zonal Metropolitano, junto a ingenieros colegiados visitaron la Central Hidroeléctrica Rapel que está ubicada en la VI región, y que aporta 377 MW al Sistema Interconectado Central (SIC), la que es capaz de producir energía renovable mediante el aporte energético que brinda el agua de este embalse artificial.

La Central Hidroeléctrica Rapel fue inaugurada en 1968, marcando un hito en el desarrollo de la energía hidráulica del país, Rapel es capaz de producir energía eléctrica mediante la energía latente del agua, por ende, es una energía renovable. Ésta se logra ingresando el agua por tuberías cuya energía cinética hace que gire una turbina.

Según explicó el encargado de guiar la visita, Jaime Espinosa Rodríguez “La energía mecánica de este movimiento rotatorio al paso sobre el generador, da lugar a que se transforme en energía eléctrica, la cual tras pasar por el patio de alta tensión es proporcionada al SIC.

El agua del embalse es la base del funcionamiento de la Central Rapel. Dicho embalse es de naturaleza artificial y cubre 8.000 hectáreas entre las zonas de Santiago, Colchagua y O’higgins, y es alimentado por los ríos Cachapoal y Tingiririca; además de uso para generar energía eléctrica proporciona agua para el regadío de los suelos agrícolas de la zona.

La Central Rapel está diseñada con un muro de doble curvatura que posee un espesor de 18,6 mts. , con una altura de 112 mts. Al pie del muro se albergan 5 unidades generadoras que son capaces – cada una de ellas- de utilizar 120 mts. cúbicos de agua por segundo.

Como lo señaló el Sr. Espinosa, en el caso de producirse crecidas en el lago Rapel, el agua es evacuada por dos vertederos de superficie que son capaces de extraer hasta 10 mil metros cúbicos por segundo. Los vertederos se componen de 5 tomas cuyo umbral está a la cota de 73 mts., adosado al parámetro de aguas arriba del muro. El conjunto incluye 5 compuertas planas de cierre rápido de 4 ½ mts., de ancho y 7 mts de alto, junto con una compuerta de emergencia de 4 ½ mts., de ancho y 9 mts., de alto. El agua que no se usa es descargada desde la casa de máquinas y los difusores de las turbinas al rio.

La casa de maquinas tiene 2 accesos, uno consiste en un túnel excavado en la roca cuya entrada está a la cota de 60 metros y sobre el nivel máximo del rio en 173 mts de longitud y 7 mts., de diámetro; la otra entrada consiste en un ascensor ubicado en el coronamiento del muro de presa, con una capacidad para 16 personas y sirve además para transportar equipos menores. La casa de máquinas consta de 5 turbinas de eje vertical, estas turbinan generan voltaje de 13,8 KV cuya transmisión primaria se realiza a través de un conjunto de cables hacia una subestación elevadora que la sube hasta los 220 KV.

En el paño de alta tensión de 220 KV se realiza la entrega física de la energía eléctrica al SIC. Para asegurar el correcto funcionamiento de la central las operaciones son monitoreadas, operadores autorizan y controlan las intervenciones asociadas al proceso y mantenimiento de la Central Rapel.

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